jan 18

Etappe 6, Een pittige lange dag!

Etappe 6, Een pittige lange dag!

Het was echt een lange pittige dag. Alles zat erin en het was echt wel oppassen geblazen.
Vooral het laatste stuk was echt kilometer voor kilometer wegstrepen. De 180 kilometer lange verbindingsroute was echt slopend volgens Sjaak Martens, die blij was weer in het bivak te zijn.!

“Vanmorgen vroor ik eraf, niet normaal zo koud het was. En nu? Wat een verschil zeg.. Het is nu gewoon snoeiheet!” Maar wat had Sjaak een mooie dag gehad. Hij heeft heerlijk gereden en op een klein missertje na is alles prima verlopen. De langste etappe van de rally kan in ieder geval een vinkje achter. Enkel etappe 7 staat nog tussen Sjaak en de rustdag in.
Speedzone.. het hele eind!
Met een snelheid van 85 – 90 km/u was het de langste verbindingsroute ooit voor het gevoel van Sjaak. Als je 180 kilometer over paden moet hobbelen en 90 km/u de hoogste snelheid is, duurt het eeuwen voordat er een eind aan komt.

Kwart over zes lokale tijd was Sjaak binnen in het bivak. “Uiteindelijk valt dat nog wel mee maar ik was er wel een beetje klaar mee. Het was een lange pittige dag. Ik ga nu ook eerst maar eens even een masseur opzoeken want ik had een klein missertje vandaag.”

Het ging heel goed vandaag en Sjaak zat lekker in zijn vel. Goed vertrouwen n de motor en in zijn eigen kunnen. Toch kan er altijd wel iets op je pad komen wat je niet aan ziet komen. Sjaak was een quad aan het inhalen toen hij een gleuf niet aan zag komen. “Ineens was die gleuf daar. Ik reed in het stof van de quad en naarmate je dichterbij komt, ga je weer meer zien. Ineens was daar een gleuf en kon ik niets anders doen dan terugschakelen en het gas erop gooien om er zo goed mogelijk overheen te komen.”
Sjaak heeft het daarmee goed kunnen redden maar liep daarbij wel een opdonder in de rug op. Waarschijnlijk is de kont van de motor wat hoger opgestuiterd op de rand van de gleuf en heeft Sjaak tegen de kont geslagen. Een kontewipper noemen we dat in motortaal. Die kan net even een tikje uitdelen in de onderrug. “Ik ben even gestopt, heb iets gedronken en mn brilletje even gepoetst. Daarna ging het wel weer.” Hopelijk doet de masseur Sjaak goed en heeft hij er morgen minder last van. “Ach.. Dat overleef ik wel hoor. Dat hoort erbij.” Sloot hij het telefoongesprek vanavond af.

jan 5

De Dakar is begonnen!

De Dakar is begonnen!

De Dakar is begonnen!

De podiumceremonie
Die was zo voorbij. Dat ging een stuk sneller dan anders. Er waren minder festiviteiten omdat de startlocatie eerst in Peru zou zijn. Totdat zij zich terug trokken als deelnemend land uit de Dakar rally.

Terug naar Buenos Aires dus, waar het door de kortere voorbereiding een stuk rustiger was. Minder festiviteiten en minder chaos. Daar ging de start en podiumceremonie wel wat sneller door.

De deelnemers konden lekker op tijd aan de verbindingsroute beginnen.
Om vervolgens halverwege de special van 11 km te rijden. Die korte special was slechts bedoeld om een startvolgorde te bepalen voor vandaag.
De eerste echte rallydag van 2016.

Sjaak zei van tevoren al dat er meer te verliezen dat te winnen is op zo’n kort stukje. De tijden liggen op zo’n minispecial zo dicht bij elkaar dat het geen zin heeft om brokken te maken op de eerste dag. Wat had hij daar gelijk in toen hij dat zei. Er zijn toch meerdere rijders met problemen terug gekomen.

In de special kwamen de rijders een “plasje” tegen waar ze doorheen moesten. Er zaten verraderlijke diepe stukken in waardoor er diverse rijders in de problemen zijn gekomen. Als de motor te diep in het water terecht komt, kan er water in het luchtfilter terecht komen. Dat kan flinke problemen geven. Alle motoren zijn in Rosario aangekomen maar sommigen hingen op sleep en er zijn al blokken gewisseld..

Sjaak mocht de 70ste tijd noteren vanuit een startlijst met zo’n 130 deelnemers! Daar was hij best tevreden mee. Zeker als je bedenkt dat er maar 1 minuut en 20 seconden tussen zijn tijd en de nr 1 zit.

nov 11

Uitslag RTL GP Pre-proloog en algemene update

Uitslag RTL GP Pre-proloog en algemene update

Afgelopen zondag was de RTL GP Pre-proloog in Valkenswaard weer het moment waar we met zijn allen naar uit hebben gekeken. Valkenswaard is door de komst van al die liefhebbers echt een feest en zo met zijn allen bij elkaar als deelnemers is ook ontzettend leuk en dan begint het toch echt wel weer serieus te kriebelen. 27.000 toeschouwers kwam er ergens op internet langs.. Niet te geloven toch? De toer die we met de motor moesten maken naar de start van de finale vanaf de truck kostte gewoon ongeveer een half uur! Er was geen doorkomen aan, echt ongelooflijk.

Foto: Peter Noteboom

De nieuwe Dakarmotor is nieuw gebleven en de proloog is gereden met de zwaardere rallymotor. Het is tenslotte “maar” de proloog en het materiaal krijgt nog genoeg te verduren straks. Voor zover gezien waren het alleen Frans Verhoeven en Robert van pelt die op hun nieuwe motoren reden. Zij zijn in de finale ook geëindigd op plaats 2 en 3 net onder mijn teamgenoot Hans Vogels die keurig de winst op naam zette. Wat kan die knaap goed rijden zeg.. echt een klasse apart en mooi om te zien. Ik ben zelf uiteindelijk 5e geworden en daar ben ik met zo’n sterk Nederlands veld tevreden over. Zeker als je bedenkt dat ik niet zo veel gereden heb door mijn operatie aan de voet waar het heel goed mee gaat nu. Geen last gehad en dat is een hele opluchting.

Foto: Ad Hoeks

In de aanloop naar Januari krijgen we zelf ook steeds meer informatie van de organisatie. Het startnummer bijvoorbeeld. Nummer 84 is het nummer dat ik op mijn motor mag plakken en dat is een gek toeval. Nr 84 is natuurlijk eigenlijk het nummer van onze wereldkampioen motorcross Jeffrey Herlings. De vader van Jeffrey, Peter Herlings ken ik goed en Jeffrey heb ik nog in de luiers als jochie van een jaar of 3 op de arm gehad. Nou Jeffrey.. ik zal proberen om dit nummer zo goed mogelijk door de rally te brengen. Misschien brengt het me wel geluk..

Teruggekomen van de proloog is het weer de dagelijkse gang van zaken.
Hard aan het werk overdag, ’s avonds aan de conditie en aan de motor werken.
Zoals we onder motorrijders en monteurs zeggen: effe een bandje klappen, dat doe ik regelmatig zelf. Niet alles kan aan de monteur over gelaten worden, dan kan hij beter in de schuur gaan wonen..

Binnenkort veel meters maken met de nieuwe motor als de aangepaste vering eronder zit! Zin in!

Groet,
Sjaak.