jan 12

Marathon etappe deel 1 – een nachtmerrie

Marathon etappe deel 1 – een nachtmerrie

Vandaag reden de mannen het eerste deel van de marathon etappe. Sjaak heeft in het eerste deel netjes stand gehouden op ziijn positie en wist zelfs tussen Waypoint 5 en 6 maar liefst 10 plaatsen te pakken van 63 naar 53! Harstikke goed. Het was een enduro-achtige proef waar Sjaak na alle enduro’s die hij afgelopen jaar als training heeft gereden goed op zijn gemak was. Totdat het begon te regenen..

Dit was de eerste keer dat ik Sjaak “minder” positief aan de telefoon had. “Een nachtmerrie was het, echt niet normaal meer” vertelde hij. Zijn vrouw had hem al gesproken en liet weten dat Sjaak een uurtje bij moest komen en dan zou bellen over zijn dag voor de nieuwsbrief.

Hoe later de rijders binnen komen, hoe duidelijker het wordt dat zij echt last hebben gehad van de stortregen en het onweer. De mannen wat verder vooraan in het klassement zijn met spetters binnen gekomen dus die hadden geluk. “ik heb met de enduro’s en met trainen ook wel genoeg regen gezien maar dit was echt anders. Een half uur met een aantal rijders bij een rivier staan kijken en we wisten niet hoe we er ooit doorheen moesten komen. Zo breed en zo diep.. Wel 100 meter.. Helemaal niet meer normaal! Ik ben toen samen met een andere rijder een alternatieve oversteekplaats gaan zoeken en we zijn er een stuk verderop maar gewoon overheen geblaft. Het moest maar gewoon”.

Het risico dat Sjaak hiermee heeft moeten nemen is niet klein. Hij heeft met het oversteken van de rivier tot de tank in het water gereden. Als de motor dan water “binnen krijgt” is het gedaan.. Het lijkt erop dat dat het probleem van Jan van Gerven is vandaag, één van de rijders van het BAS Dakar team. Die staat op het moment van schrijven van deze nieuwsbrief nog steeds stil.

Het is in de bergen een stuk kouder en als je dan tot op het bot nat bent, is dat echt heel erg vervelend. Sjaak ging hartstikke goed maar besloot, toen hij zijn vingers niet meer voelde, om het wat rustiger aan te doen. Hij heeft op zijn tandvlees de finish gehaald.. “Er komen nog steeds rijders onderkoeld binnen”, zei Sjaak. “Ik ben echt niet de enige die het niet leuk heeft nu”. De eerste rijders waren wel droog aangekomen dus Sjaak ging toch maar onder de dekens uit om te kijken of hij van Hans Vogels even een droge broek kon lenen.

jan 10

Rustdag, maar niet voor Gwen

Rustdag, maar niet voor Gwen

De rustdag is fijn voor de rijders. Sjaak heeft de hele dag zo veel mogelijk gelegen en uitgerust om zijn lijf de nodige rust te geven. Laat in de middag lag hij nog in zijn tent. “Zo even eten en mijn spullen klaar maken voor morgen en dan mijn bed weer terug in “, zei Sjaak. Gelijk heeft hij.

De rustdag voor de motorrijders is werkdag voor de monteurs. De motoren worden eens extra onder handen genomen omdat er nu de hele dag tijd is om alles eens rustig te bekijken. Kaal strippen, alle waardes meten, zo nodig, of preventief onderdelen vervangen en weer dichtbouwen.

Gwen Cuppen is de stille kracht achter Sjaak Martens. Zonder goede monteur begint een motorrijder ook niet veel. De hele rally hangt af van de staat van de motor. Blind vertrouwen heeft Sjaak in Gwen. Gwen is al een paar keer als monteur mee geweest naar Dakar. In eerdere edities was hij mee als monteur van Henk Knuiman. Henk Knuimen, die alle edities die hij heeft gereden – maar liefst 10 – heeft uitgereden.
Voor Gwen was de motor van Sjaak wel nieuw. De motoren van Henk Knuiman waren nog uitgerust met carburateur in plaats van injectie. De motoren waren zo nieuw dat er niet eens boeken van waren om uit te leren of om in na te kijken wat bijvoorbeeld een bepaalde waarde moet zijn. Gwen heeft daarom alle beginwaardes opgeschreven zodat hij daar op terug kan kijken of alles nog goed is. Slim opgelost. Van Henk Knuiman heeft hij geleerd om met lijstjes te werken. Henk was altijd een pietje precies. Met die lijstjes werkt Gwen nog steeds maar dan aangepast op de injectie dus er zijn een paar kleine dingetjes veranderd.

Rallymaniacs deed een interview met Mark Wassink, de monteur van Hans Vogels en met Gwen. Daarin werd onder andere gevraagd of er verschil was voor Gwen om met Henk of Sjaak te werken. “Ze zijn allebei heel erg precies, maar voor Sjaak moet de motor eruit zien om door een ringetje te halen. Elk boutje moet eruit zien zoals het er vanaf de fabriek uit zag. Het mag eigenlijk niet te zien zijn dat er aan gesleuteld is. Optisch is hij dus veeleisender dan Henk” zegt hij lachend.

Als de heren coureurs morgen van start gaan, begint de rustdag van de heren monteurs. Gert-Jan Reijnders is de chauffeur van de servicetruck en manus van alles. Hij zorgt erg goed voor de monteurs die eerst onderweg zijn naar het volgende bivak, om vervolgens vrij snel aan het werk te moeten. Hans Vogels bijvoorbeeld komt vaak tegelijk met de service aan in het bivak. Gert-Jan zorgt voor een natje en een droogje terwijl de mannen aan het sleutelen zijn en haalt regelmatig de afgelopen olie vast weg en ruimt spullen weer op etc. Toch is het volgens Gwen fijn om even een dagje rustig aan te doen en eens te scheren. Grappig.. Mark Wassink gaf precies hetzelfde antwoord..

jan 9

Etappe 6, feestje

Etappe 6, feestje

Sjaak heeft vandaag weer wat tijd verloren. “Ik zat weer helemaal verkeerd” zei hij. Sjaak is een beetje aan het ronddolen geweest maar dat deden een paar top tien rijders ook dus dat is helemaal geen schande.
Het enige dat je dan op zo’n moment kan doen is helemaal terug naar het begin en gewoon opnieuw beginnen. Goed kijken zodat je niet weer dezelfde fout maakt. Roadbook weer helemaal terug zetten op het punt dat je zeker weet dat je goed zit en weer proberen. Het stof maakt het allemaal niet makkelijker. Soms zie je gewoon niet goed genoeg waar je heen moet of denk je dat je ergens heen moet doordat daar stof hangt van andere rijders, maar die stofwolk kan door de wind wel helemaal verplaatst zijn. Dan zit je dus nog mis..

Mooie forse klimmen zaten erin vandaag en de motor loopt perfect. Die geeft geen klap verkeerd! “Tijd verloren..? Ach ja.. Het is sowieso al helemaal geweldig om deel te kunnen nemen aan dit feestje” zei Sjaak. “We zijn tenslotte pas op de helft en er kan nog zo veel gebeuren”. Hij maakt zich dus niet te druk en houdt lekker het koppie erbij. Geen gekke of domme dingen doen staat voorop. Gewoon dag na dag uitrijden en weer naar de thuisbasis in het bivak zien te komen.
Morgen is het de welverdiende rustdag voor de motorrijders. Sjaak was er wel aan toe. Telefonisch contact was prima maar niet te vroeg! eerst is het tijd om uit te slapen! Contact krijgen was moeilijk vandaag. Bellen vanuit het bivak is erg lastig, zo niet onmogelijk. Antoinette, de vrouw van Sjaak liet even weten dat contact vanuit Nederland daarheen wel mogelijk was. Tsja.. Die ene zendmast zal bij binnenkomen van al die deelnemers wel overbelast zijn..

jan 9

Etappe 5, poedersuiker..

Etappe 5, poedersuiker..

Genieten is toch wel HET woord van de rally tot nu toe voor Sjaak. Nou ja,.. op etappe 2 na dan. Die was wel echt afzien. Vandaag was het weer prachtig!

Heel veel fesh fesh en dat is wel linke soep.. Heel letterlijk soep, want dat spul is zo vreselijk dun. Het is geen zand, maar gewoon stof. Je kunt het vergelijken met bloem of poedersuiker. Je kunt er zo diep in wegzakken dat je zomaar op stenen kunt rijden die je aan de oppervlakte niet ziet. Dat doet wel iets met je zelfvertrouwen.. Soms sla je aan het twijfelen en ga je iets onzekerder rijden omdat het gewoon spannend is.

Maar na zo’n dag weet je weer hoe belangrijk goed materiaal is.. De achter schokbreker die Ron van WP Suspension heeft gemaakt is helemaal super! Die heeft al menig gemene steen goed opgevangen en ervoor gezorgd dat Sjaak niet op een rodeostier kwam te zitten. Als die achterkant een gemene onverwachte zwieper krijgt door zo’n verstopte steen, zet de motor maar zo een stap van een meter opzij en vlieg je eraf.

De fesh fesh zorgde er vandaag voor dat Sjaak eruit zag als een spook.. Helemaal onder het witte stof vertelde hij. Dat ronddwarrelende stof zorgt er niet alleen voor dat je de komende 4 uur aan het neuspeuteren bent, maar zorgt er ook voor dat je niet echt in kan halen. Zodra je dicht op een voorganger komt te rijden, kom je in een soort mistbank terecht. Dat is gevaarlijk want dan zie je dus niet genoeg. Gas er maar weer een beetje af en lekker de ruimte opzoeken was het advies van vandaag.

Verder is het ook genieten met het team. Alles is super georganiseerd en de sfeer is lekker ontspannen!

v.l.n.r.Gwen Cuppen, Gert Jan Reijnders, Mark Wassink, Sjaak Martens

jan 8

Etappe 4, verknald maar genoten!

Etappe 4, verknald maar genoten!

Goh wat heb ik het verknald, maar wat heb ik heerlijk gereden!

Sjaak wilde in zijn enthousiasme over de etappevan vandaag echt letterlijk alles tegelijk vertellen. Hoe stom hij was geweest door niet secuur genoeg zijn ICO meter te bedienen en daardoor te ver door was gereden en hoe fantastisch mooi en fijnhij gereden had vandaag.

De ICO meter gebruik je elke keer bij een nieuw plaatje in de routebeschrijving van het roadbook Die meter gaat dan opnieuw kilometers tellen en dan weet je wanneer je de volgende situatie op het volgende plaatje ongeveer tegen moet komen. Als je daar dus iets te lang mee wacht, met opnieuw instellen, of je snijdt te veel bochten af of neemt ze juist heel ruim, dan kloppen de meters niet meer. Dan kan het dus zo zijn dat je eigenlijk al voorbij de nieuwe situatie in je roadbook bent en dan moet je terug en opnieuw beginnen vanaf de laatst bekende situatie.

Dat had Sjaak vandaag dus bij de hand. Met dat terugrijden op zoek naar de laatste situatie, moest hij weer terug een hoge klim op. Terwijl hij naar boven aan het rijden was kwam er een quad naar beneden en moest Sjaak de klim afbreken. Vanaf halverwege heeft hij het nog een keer geprobeerd maar uiteindelijk was de klim zo steil dat hij ervoor moest kiezen om helemaal terug te rijden naar beneden het dal in. Met de derde poging kwam hij weer boven maar dat kostte al met al wel veel tijd. De weg werd hem gewezen door wat toeschouwers en hij kon zo weer de juiste situatie in het roadbook opzoeken.

De tocht over de Andes was prachtig! Mooi weer en een fantastische omgeving! Wel heel koud want het had de nacht ervoor nog gevroren. Maar de voorbereiding was super. Sjaak had ergens een goedkoop motorpak vandaan getoverd en dat over zijn rallypak heen aangetrokken. Niet koud gehad.. Was top!

In de proef kregen de mannen de prachtige duinen op de route. “Heerlijk dat zand, dat reed wel zo allemachtig fijn” zei Sjaak. De motor is ook geweldig goed! Gisteren een ander tandwiel erop. De verhouding is wat beter en nu loopt hij wel zo fijn datis niet meer normaal!

De mannen in de servicetruck maken ook lange dagen maar zorgen toch steeds weer voor een super "thuisbasis"!

nov 24

Update Dakar en kleine verandering in de nieuwsbrief.

Update Dakar en kleine verandering in de nieuwsbrief.

Na een kort overleg hebben we besloten dat het tijd is dat ik mezelf even voorstel.
Mijn naam is Marije van Ettekoven en ik verzorg sinds de rally van Marokko al de nieuwsbrieven van Sjaak. Ik kan zelf ook wel een stukje motorrijden, spreek de motortaal en ik heb nu sinds een paar maanden mijn eigen bedrijfje in marketing, event en communicatie ondersteuning.

Toen Sjaak bij mij terecht kwam voor de communicatie waren we daar snel uit samen. We kennen elkaar al een poosje vanuit mijn job bij KTM waar ik marketing manager ben geweest. Het liefst ga ik uiteindelijk zelf een keer mee die kant uit maar voorlopig werkt het prima zo. Als Sjaak binnen komt in het bivak, belt hij snel twee nummers: thuis en mij. In een vogelvlucht krijg ik ontzettend enthousiast en dwars door elkaar te horen wat hij die dag heeft meegemaakt en ik schrijf alles op in de nieuwsbrief die ik dan na ontvangst van de nodige foto’s verstuur.

In eerste instantie was de nieuwsbrief geschreven zoals Sjaak het ongeveer zelf zou vertellen. Dat brengt echter wel wat gekkigheidjes met zich mee komen we zo langzamerhand achter. Om verwarring te voorkomen hebben we besloten om uit te leggen dat ik de nieuwsbrief schrijf en verstuur zodat de indruk niet ontstaat dat Sjaak tijd zat heeft om dit zelf te doen. Er werd door diverse geïnteresseerden ontzettend enthousiast maar ook verbaasd gereageerd op de nieuwsbrief en de vraag :”heb jij daar gewoon tijd voor?” kwam regelmatig voorbij. Nee is daarop het antwoord, daar heeft Sjaak echt geen tijd voor..

Zo.. nu dat helder is ga ik verder met de voorbereidingen van het grote avontuur. De afgelopen weken zijn ontzettend hectisch geweest maar alles is beter voor elkaar dan vorig jaar. Er moest toen nog het één en ander mee in de handbagage maar daar gaat nu alleen een tandenborstel en schoon ondergoed in. Geen stickerwerk of vering dit keer en dat geeft ontzettend veel rust. Geen slapeloze nachten of er nog iets vergeten is want het is gewoon in orde, ingeleverd in Le Havre, goedgekeurd en onderweg op de boot.

Sjaak wil graag vast wat bedankjes doen omdat dit niet mogelijk was geweest zonder hulp! Hij is iedereen erg dankbaar en kijkt vol vertrouwen uit naar januari mede dankzij monteur Gwen die bergen werk heeft verzet en de motor fantastisch klaar heeft gemaakt. WLM heeft alles bedrukt, geprint en de stickers en kleding mooi op tijd geleverd! Sjaak is niet de enige die iets van ze nodig
heeft en het is voor zulke bedrijven ook gewoon stress rond de inscheping van het materiaal.

Dat is ook zo voor de mannen van WP Suspension. Speciale dank gaat uit naar Ron Hoogmoed van WP die ervoor gezorgd heeft dat de speciale vering op tijd af was en al onder de motor kon.
JTX Racing die de motor en de nodige onderdelen heeft geleverd en zo zijn er nog wel meer leveranciers en sponsors die bij hebben gedragen aan de komende weken fijne nachtrust voor Sjaak:-) Ook is er een heel speciaal iemand die geen aandeel heeft in de onderdelen van de motorfiets maar er wel zorgt dat er gereden kan worden: Dokter Gerrit Jan van Norel! Als hij de enkel niet zo fantastisch (en snel) had opgelapt had Sjaak de proloog nog niet eens kunnen rijden!

Wat ook wel leuk is om te vertellen is dat Jeffrey Herlings Sjaak nog gebeld heeft. In de vorige nieuwsbrief schreef ik al dat in de motorsport sommige startnummers een soort van heilig zijn en je die eigenlijk als rijder niet wil hebben. Het nummer voor de komende Dakar is voor Sjaak nummer 84. Het nummer van onze jonge wereldkampioen motorcross Jeffrey Herlings. Van vroeger uit kent Sjaak zijn vader en moeder goed en ziet het als een eer dit keer om met zijn nummer te rijden. Jeffrey heeft hem veel succes gewenst en rekent erop dat hij het nummer 84 zo goed mogelijk zo ver mogelijk brengt.

Er zijn tussendoor ook nog opnames gemaakt door Arno vd Brink van Motocrossplanet voor Motors TV. Gwen heeft ook het één en ander kunnen vertellen wat hij als monteur mee maakt tijdens dit avontuur. Wanneer het uitgezonden wordt is nog onbekend maar zodra we dat weten, staat het ook in de nieuwsbrief. Ook hier viel meteen het nummer 84 weer op..

Komend weekend staat in het teken van de NK enduro in Enter. Dat zijn twee volle dagen pittig motorrijden. Ze noemen deze wedstrijd ook wel de kampioensrit. Zo’n tweedaagse enduro wedstrijd is dus heel goed voor de training.

Namens Sjaak nogmaals iedereen hartelijk bedankt voor de interesse en de steun!