Meer berichten in Dakar 2016
jan 18

Etappe 7, Het eerste deel was prachtig, het tweede deel..?

Etappe 7, Het eerste deel was prachtig, het tweede deel..?

Het eerste deel van de special was prachtig! Alles zat erin..

Mooie technische enduro-achtige stukken zaten erin. Daar had Sjaak Martens het over in zijn dagelijks verslag aan de telefoon. Wie hem kent, weet dat zijn ogen glunderen terwijl hij zo’n uitspraak doet.

“Omhoog en naar beneden, ja en hele steile stukken zaten er ook tussen, mooi bochtenwerk, het was echt prachtig rijden. Een beetje een enduro-achtige technische proef, dat vind ik heerlijk!” De laatste kilometers van de eerste proef waren minder technisch en een stuk sneller, maar voor de afwisseling was dat prima.

Het lijkt wel zomer…
Op de foto’s en de tv beelden schijnt de zon. “Het lijkt wel zomer, maar dat is het niet hoor!”

084_dk16_gustavoepifanio_070064

“Hier in Bolivia is het maar een graad of 5 a 6 dus dat is echt hartstikke koud!” Lekker sarcastisch kwam daar achteraan: “Voor de verandering hadden we ook nog eens 100 km regen dus dat is dan echt niet fijn.” Op de vraag of hij dan voor de kou wel eens een regenjas aan deed antwoordde Sjaak: “ja, ik heb mijn regenjas altijd bij me. Die zit achterin de grote zak op de rug van mijn rallyjas. Op bijvoorbeeld een verbindingsroute is dat ook wel fijn om een beetje de wind tegen te houden. In de proef, als je echt bezig bent met op tijd te rijden is dat vaak te warm.” Sjaak is in elk geval blij terug te zijn in Argentinië, waar het een stuk warmer is.

jan 18

Etappe 6, Een pittige lange dag!

Etappe 6, Een pittige lange dag!

Het was echt een lange pittige dag. Alles zat erin en het was echt wel oppassen geblazen.
Vooral het laatste stuk was echt kilometer voor kilometer wegstrepen. De 180 kilometer lange verbindingsroute was echt slopend volgens Sjaak Martens, die blij was weer in het bivak te zijn.!

“Vanmorgen vroor ik eraf, niet normaal zo koud het was. En nu? Wat een verschil zeg.. Het is nu gewoon snoeiheet!” Maar wat had Sjaak een mooie dag gehad. Hij heeft heerlijk gereden en op een klein missertje na is alles prima verlopen. De langste etappe van de rally kan in ieder geval een vinkje achter. Enkel etappe 7 staat nog tussen Sjaak en de rustdag in.
Speedzone.. het hele eind!
Met een snelheid van 85 – 90 km/u was het de langste verbindingsroute ooit voor het gevoel van Sjaak. Als je 180 kilometer over paden moet hobbelen en 90 km/u de hoogste snelheid is, duurt het eeuwen voordat er een eind aan komt.

Kwart over zes lokale tijd was Sjaak binnen in het bivak. “Uiteindelijk valt dat nog wel mee maar ik was er wel een beetje klaar mee. Het was een lange pittige dag. Ik ga nu ook eerst maar eens even een masseur opzoeken want ik had een klein missertje vandaag.”

Het ging heel goed vandaag en Sjaak zat lekker in zijn vel. Goed vertrouwen n de motor en in zijn eigen kunnen. Toch kan er altijd wel iets op je pad komen wat je niet aan ziet komen. Sjaak was een quad aan het inhalen toen hij een gleuf niet aan zag komen. “Ineens was die gleuf daar. Ik reed in het stof van de quad en naarmate je dichterbij komt, ga je weer meer zien. Ineens was daar een gleuf en kon ik niets anders doen dan terugschakelen en het gas erop gooien om er zo goed mogelijk overheen te komen.”
Sjaak heeft het daarmee goed kunnen redden maar liep daarbij wel een opdonder in de rug op. Waarschijnlijk is de kont van de motor wat hoger opgestuiterd op de rand van de gleuf en heeft Sjaak tegen de kont geslagen. Een kontewipper noemen we dat in motortaal. Die kan net even een tikje uitdelen in de onderrug. “Ik ben even gestopt, heb iets gedronken en mn brilletje even gepoetst. Daarna ging het wel weer.” Hopelijk doet de masseur Sjaak goed en heeft hij er morgen minder last van. “Ach.. Dat overleef ik wel hoor. Dat hoort erbij.” Sloot hij het telefoongesprek vanavond af.

jan 18

Etappe 5, Prachtige ontvangst na een pittig navigatieklusje

Etappe 5, Prachtige ontvangst na een pittig navigatieklusje

Die mensen hier in Bolivia, dat is echt – helemaal – niet – meer – normaal – gewoon! Zo leuk, zo aardig en zo enthousiast.. Echt ongelooflijk!

Al een eind voor de finish staan ze te zwaaien en met vlaggetjes te wapperen. Wat moet het ontzettend gaaf zijn als je nu een Dakar rijder bent met de Boliviaanse nationaliteit.

Dan weet je toch helemaal niet meer wat je mee maakt? “Als je de motor de laatste 10 km naar de finish zou moeten duwen, en je weet dat deze ontvangst klaar staat, dan lukt dat gewoon hoor, omdat je dit niet wil missen. Machtig mooi! Echt waar!”

Echt een moeilijk punt
In tegenstelling tot de bijna saaie lange paden van de afgelopen dagen was het vandaag verrassend mooi rijden in de bergen met pittig navigatiewerk en echt hele snelle gedeeltes in de proef. “Er zat wel een heel moeilijk punt in, daar heb ik echt naar het waypoint moeten zoeken en ik was gelukkig niet de enige.”

Sjaak zegt daar dat hij gelukkig niet de enige was die moest zoeken naar het waypoint, omdat je je soms afvraagt of je het wel zo goed doet. In plaats van jezelf een mega stomkop te vinden omdat je het verkeerd hebt gedaan, denk je bij het zien van meer man met hetzelfde probleem sneller: “Oh. Zie je.. Dit is gewoon een rotpunt.” Dan kun je je er veel makkelijker bij neerleggen! Dan klopt dat spreekwoord toch weer: Gedeelde smart is halve smart!

Gelukkig heeft Sjaak weinig last van de hoogte en geniet weer met volle teugen. De regen van afgelopen dagen was erg jammer, “maar ach”.. zegt hij dan “wie doet daar nu iets aan dan? het is niet anders.”

De Husqvarna is een hele fijne motor en heeft tot nog toe weinig problemen gehad. Een paar kleine dingetjes, maar die mogen de pret niet drukken. De KTM liep wel een stuk harder dan de Husqvarna volgens Sjaak. Er zit toch wel een heel verschil in topsnelheid. Maar ach.. Sjaak hoeft Le Dakar 2016 niet per se te winnen:-)

jan 18

Etappe 4, Met een grijns de proef uitkomen

Etappe 4, Met een grijns de proef uitkomen

Etappe 4, Met een grijns de proef uitkomen.. Heerlijk!

Een complete etappe dit keer. Geen enkele meter ingekort en heel.., heel veel stof! “En wat zijn sommige rijders gek zeg, echt compleet gestoord! Inhalen in de dikke stof.. geen idee wat je tegen gaat komen. Een gat in de weg, een dikke steen of een haakse bocht.. Je ziet ze gewoon niet aankomen als je zo in het stof rijdt. Het slimste is gewoon een beetje afstand houden. We zijn nog niet eens op de helft.”

“Ik pijns er niet over om zoveel risico te nemen”

Het was een lange dag vandaag die heel koud begon. Via de verbindingsroute gingen de rijders de hoogte in naar de start van de proef. De proef zelf daalde weer een stuk, om aan het einde weer te stijgen naar rond de 4000 meter hoogte voor de finish. Heel veel rijders hadden door de ijle lucht op die hoogte last van hoogte ziekte. Dan krijg je vaak enorme hoofdpijn en kun je zo misselijk worden dat je gewoon over je motor heen over moet geven. Of je hoogteziek gaat worden is eigenlijk niet te voorspellen. De ene keer kun je er last van hebben en de volgende keer misschien weer niet. Gelukkig werd het Sjaak redelijk bespaard en hij had enkel aan het eind van de proef een beetje hoofdpijn. Tegen de tijd dat hij belde om zijn verhaal te vertellen, was dat nagenoeg verdwenen.

ONTSPANNEN
Sjaak vond het best wel ontspannen dat er geen serviceteam was en om niet te mogen sleutelen. “Als je binnen bent, moet je motor in een afgesloten stuk gezet worden en daar mogen we niet meer bij tot morgenochtend. Wel zo rustig eigenlijk, dan hoef ik daar dus verder niet over na te denken.” Heel fijn dat de motor geen kuren heeft gehad en heelhuids binnen staat. Dat is niet bij alle rijders het geval. Debutant Verkade heeft bijvoorbeeld een slag in zijn wiel. Dat is heel rottig rijden, dat eind naar Bolivia. Sjaak kon dus lekker gaan douchen, zijn roadbook klaar gaan maken en proberen een beetje slaap te pakken. Dat laatste zal misschien niet meevallen want ze slapen in een soort van kazerne op veldbedjes of dunne matrasjes.
Nee.. het is bepaald geen centerparcs vandaag!

jan 18

Etappe 3. Keuzes..

Etappe 3. Keuzes..

Het werd al verwacht, de special werd ingekort van 314 tot 190 km. Daarna volgde er nog een flinke verbindingsroute tot het volgende bivak naar San Salvador de Jujuy. Tijdens de lange verbindingsroute werd er door Sjaak even gestopt om te tanken en de benen te strekken. Er was goed bereik met de telefoon dus besloot Sjaak vast te bellen voor zijn nieuwsbrief.

“Dan moet je beslissen.. Aan doen, of uitlaten…”

Het eerste deel van de proef ging volgens Sjaak redelijk goed. Echter na een kilometer of 40 begon het verschrikkelijk te stortregenen. “Ja, dan moet je dus keuzes maken. Trek je je regenjas aan om de schade te beperken of rij je door in de hoop dat het droog wordt? Ik vond het risico op een longontsteking te groot. Na de proef moesten we nog 3 uur op de motor de verbindingsroute rijden.” Zo besloot Sjaak om te stoppen en de secondes extra dan maar voor lief te nemen. Dan zul je net zien, dat het niet lukt om je rits dicht te krijgen en sta je te klooien. “Moest ik toch mn helm weer afzetten omdat ik niets zag en dan tikt de tijd pas echt weg. Maar het is niet anders… De lucht zag ook nog eens pikzwart dus ik neem dan liever de minuten extra, dan uitvallen met een longontsteking na dag 3. Daarbij.. 10 minuten op een hele Dakar is niets.” Het weer werd wel iets beter maar de proef was een grote modderzooi geworden. – Better safe than sorry – zeggen ze dan toch?

afbeelding roadbook

afbeelding roadbook

In deze afbeelding (voorbeeld van internet) zie je twee cirkels. De linker met DZ en de rechter met 50. DZ is Depart Zone, met de cijfers 50. Hier gaat een rijder dus een speedzone in waar de maximale snelheid 50 km/u is. Heel vaak zijn de speedzones ingesteld voor veiligheidsredenen. De organisatie is daar dus erg streng op. Gisteren kreeg Sjaak zoals hij verwachtte al een minuut aan de broek. Vandaag is een heel ander verhaal. De kilometerteller was vanochtend kapot. Gisteravond deed hij het gewoon volgens Sjaak dus daar kan niemand iets aan doen. Domme pech. Het gevolg daarvan is alleen wel dat hij met (ongeveer) 50 km/u een speedzone in is gereden met maximum snelheid 30 km/u. Daar kan hij wel een flinke penalty voor verwachten. En dan reageert hij zoals Sjaak dat zo mooi kan: “Ach ja.. weet je.. het is gewoon niet anders. De Dakar is nog zo lang.”

jan 5

Etappe 2, heerlijk gereden!

Etappe 2, heerlijk gereden!

Etappe 2, heerlijk gereden!

“De route was prachtig! Ik heb echt genoten onderweg. Het was wel opletten geblazen met af en toe wat onoverzichtelijke bochten, maar het was droog en mooi.. echt heel erg genoten!”

Sjaak was na het afzien van gisteren wel toe aan een mooie dag. Het is niet te geloven wat dat slechte weer met je doet. Uit vele reacties van rijders blijkt wel dat je beter een “gewone” zware Dakardag kan hebben dan honderden kilometers in de regen moet rijden. Ja en dan geen zware buien zoals wij ze in Nederland wel kennen maar dat keer drie ongeveer. Geen enkel regenpak leek opgewassen tegen de hevige slagregens die elke naad in het regenpak wisten te vinden. Zoiets is ontzettend vermoeiend, laat staan dat je nog in colonne met alle motoren en quads achter een auto van de organisatie verder moet naar het volgende bivak. De rally verplaatst zich natuurlijk wel gewoon verder. Vreselijk moe en verkleumd is Sjaak gisteren aangekomen.

“Die 400 km verbinding hakte er wel even in zeg!”

Toen de dag vanochtend begon met mist wist nog niemand wat het zou gaan worden.. Gelukkig bleef het droog en kwam de zon ook af en toe te voorschijn. Een prachtige dag om te rijden dus. Stoffig was het niet volgens Sjaak. Op sommige stukken was het een klein beetje stoffig, zoals op de volgende foto te zien is, maar dan neem je gewoon geen risico als je het niet zo goed kunt zien.